据说蝴蝶扇动翅膀这样一件小事,可能最终会引起对面半球的一场飓风。

​ — 混沌理论

上面这行话来源于2004年的电影《蝴蝶效应》的开篇字幕。更早期,这段话则与气象学家Edward Lorenz有关。他发现简单的热对流现象居然能引起令人无法想象的气象变化,在对相关发现进行数学分析后,Lorenz于1963年提出了混沌理论 - Chaos Theory。混沌理论认为在混沌系统中,初始条件十分微小的变化,经过不断放大,对其未来状态会造成极其巨大的差别。

经过多年的发展,该理论已在气象、经济、化学、信息等诸领域得到广泛应用。但如果以混沌理论为关键词在Google上进行搜索,还会发现一些美轮美奂的艺术作品,这些艺术作品都与混沌理论中的吸引子有关。